FREGAT A930 LEOPOLD I

STANDING NATO MARITIME GROUP 1 – SNMG1  


BELGISCHE FREGAT LEOPOLD 1 NEEMT DEEL AAN SNMG1  

Op 2 augustus 2019 heeft het Belgian Navy Ship LEOPOLD I de haven van Zeebrugge verlaten om deel te nemen aan de activiteiten van SNMG1 en dit tot einde 2019.

De SNMG 1 is een maritieme groep die op erg korte termijn NATO-operaties kan uitvoeren, een zogenaamde ‘Very High Readiness Joint Task Force’.
De schepen in die groep zijn permanent beschikbaar voor oefeningen en operationele missies.
De LEOPOLD I is dat dus ook gedurende zijn vijf maand lange deelname.

klaar voor vertrek


HET SCHIP

In 2007 werd de F930 – LEOPOLD I in dienst genomen en werd gevolgd in 2008 door de F931 – LOUISE-MARIE;  beide schepen werden gekocht van de Nederlandse Marine.
De schepen kunnen ingezet worden in de strijd tegen terrorisme, ordehandhaving, cririsoperaties en ook evacutatieopdrachten; dit laatste dankzij de mogelijkheid om een helikopter mee te voeren.

Het schip heeft de SARC (Safety en Readiness Check) doorlopen waardoor het fregat operationeel is gemaakt voor NATO-opdrachten.

Onze marine versterkt hierdoor haar escortecapaciteit en kan hierdoor alle strategische rollen in NATO-verband en in Europese context vervullen.

het helikopterdek met 3 van de 5 piloten

Het helikopterdek kan door de huidige Alouette III-toestellen worden gebruikt en ook de nieuwe toestellen NH90 zullen erop kunnen landen, opstijgen en overdekt worden opgeborgen.

De LEOPOLD I vertrekt met 131 bemanningsleden aan boord die nog eens worden aangevuld met 31 personen om speciale taken uit te voeren; o.a 5 piloten voor de helikopter, een medisch team en moreel support (5), Naval Cooperation and Guidance of Shipping (1), Legal Advice (1), en 19 personen in opleiding.
Er zijn ook een twintigtal vrouwelijk bemanningsleden aan boord.

de stuurstand op de LEOPOLD I

Tijdens de volgende maanden zullen verschillende gezamelijke oefeningen worden uitgevoerd.
Het schip staat onder bevel van Fregatkapitein Frederick Van de Kerckhove.

Fregatkapitein Frederick Van de Kerckhove – bevelhebber Leopold I
laatste instructies voor het vertrek

DE MISSIE

De eerste bestemming is Brest alwaar de vloot zal worden vervoegd.
Deze SNMG1 vloot bestaat uit een destroyer en 4 fregatten: een Belgisch (Leopold I), Noors (Thor Heyerdahl), Portugees (Francisco de Almeide) en Nederlands (Van Speijk) fregat en staan onder leiding van de Amerikaanse destroyer USS Gridley.
Samen zullen ze deelnemen aan oefeningen voor de kust van Frankrijk, de Verenigde Staten, Canada en Gibraltar.

Het is daarbij de eerste keer in tien jaar dat een Belgisch fregat de Atlantische oceaan zal oversteken.
Tijdens deze oversteek zullen een aantal koopvaardijschepen worden geëscorteerd.

De geplande oefeningen van de SNMG1 zijn:
-In Zuid Engeland zijn de voorbereidingen afgelopen in juni 2019;
-op 2/8/2019 van Zeebrugge naar Brest: vorming van de vloot om te vertrekken naar USA;
-de helikopter Alouette zal op zee landen op het fregat;
-Atlantische oversteek naar Norfolk met escorte van koopvaardijschepen (oefening Maritime Express);
-Dan gaat het naar New York als tussenstop voor de volgende oefening;
-In Halifax, Canada wordt de oefening Cutlass Fury afgewerkt;
-Na een lange oversteek naar Gibraltar zal de groep deelnemen aan de Nato-oefening Dynamic Mariner;
-Vervolgens gaan ze naar Zuid Engeland voor een oefening Nemo;
-in november 2019 zal de LEOPOLD I een tussenstop maken in Zeebrugge en dan de vloot terug vervoegen;
-van 9 tot 12 december 2019 wordt de missie afgesloten in Zeebrugge.

ACTUEEL

Het is steeds mogelijk dat deze planning overhoop wordt gehaald door internationale omstandigheden.
De problematieken die zich momenteel manifesteren in de Straat van Hormuz bij Iran kunnen dat eventueel beïnvloeden.
Nochtans is de kans klein dat de groep hier zal worden ingezet omdat andere eenheden zich veel dichter bij die plaats bevinden.

Het is wel belangrijk om weten dat de groep operationeel is en dus steeds overal inzetbaar is.

snelle rib voor interventies…

EXTRA NIEUWS

Bij een lange missie is het noodzakelijk dat de bemanningen optimaal worden verzorgd.
We zagen dat heel wat verse voedingsmiddelen op het laatste nippertje nog aan boord werden gebracht.

Omdat de meeste bemanningsleden hun familie voor lange tijd niet meer zullen zien, werd de mogelijkheid gegeven aan die familie om eerst aan boord en daarna op de kade hun dierbaren uit te wuiven.
Dat dit soms emotionele tafereeltjes uitlokt is vanzelfsprekend.

De NH90 helikopter kan ook operationeel worden ingezet op de fregatten.
Met een bemanning van 3 personen (de helikopter is ook door slechts één piloot te besturen) kunnen nog 20 passagiers of 12 brancards aan boord worden genomen.
Vanaf 2020 zal die integratie aan boord van de fregatten werkelijkheid worden.

NH90

De nieuwe mijnenjagers zijn in bestelling en van zodra de eerste mijnenjager wordt geleverd zal de Godetia op non actief worden gezet.
De A960 Godetia is het commandoschip met logistieke steun voor de vloot mijnenjagers in opdracht.
Alhoewel het één van de oudste schepen is van de Belgische Marine is het technisch steeds up-to-date gehouden.
Het schip vertrekt van oktober tot december 2019 nog voor een missie in Afrika.

De F931 Louise-Marie is nog niet helemaal klaar volgens de SARC-normen van de NATO.
Het schip heeft wel al deelgenomen aan de SNMG1 in het jaar 2018.
Zodra het klaar is voor de ‘Very High Readiness Joint Task Force’ zal het ook operationeel worden ingezet.

F931 LOUISE MARIE
Straat van Hormuz – Iran (2018)


Tekst en foto’s: Georges Janssens